Το λιώσιμο των πάγων φέρνει στο φως μούμιες πιγκουίνων 800 ετών στο Cape Irizar της Ανταρκτικής, στην υπό θέρμανση θάλασσα Ross.

 

Ο ορνιθολόγος Steven Emslie έκανε μία μοναδική ανακάλυψη μετά από ερευνητική εκστρατεία το 2016 στο Cape Irizar της Ανταρκτικής. Μερικά από τα λόγια του στο email που έστειλε στο Accuweather είναι: “Σε όλα τα χρόνια της έρευνάς μου, δεν έχω δει ποτέ κάτι σαν κι αυτό. Πήγα στο Cape Irizar μόλις είδα μία αναφορά για την εμφάνιση του αρχαίου πιγκουίνου Guano στην περιοχή.

Cape Irizar, Ross Sea, Antarctica, Jan. 20, 2016. (Steven Emslie)

 

Ο ορνιθολόγος έφτασε στο σημείο βρίσκοντας απομεινάρια των guano στο έδαφος, αλλά και κόκαλα πουλερικών που υποδήλωναν πρόσφατη δραστηριότητα στην περιοχή. Ωστόσο, κάτι τέτοιο με μία πρώτη σκέψη δεν θα μπορούσε να ευσταθεί. Μετά από περαιτέρω έρευνα, ο Emslie ανακάλυψε επίσης ότι ολόκληρα πτώματα πουλερικών με πούπουλα (σαν μούμιες) είχαν μπει σε διαδικασία αποσύνθεσης. Ο Emslie ήταν εκστασιασμένος από την ανακάλυψη μίας αποικίας πιγκουίνων, την οποία αγνοούσαν προκάτοχοί του που είχαν ερευνήσει την περιοχή πριν 100 χρόνια. Όλη αυτή η περιοχή ήταν καλυμμένη από πάγους και χιόνια σε μικρό χρονικό διάστημα από τότε που αυτή η αποικία αποφάσισε να εγκαταλείψει την περιοχή.

Αυτή η περιοχή περιλαμβάνει μία παραλία που είχε πρόσβαση κατά διαστήματα ανάλογα με την αλλαγή της κατάστασης του θαλάσσιου πάγου. Έτσι, κάποιες φορές ήταν διαθέσιμη ως πιθανή αποικία των πιγκουίνων, οι οποίοι εγκατέλειπαν το μέρος σε περίπτωση που η πρόσβαση στη θάλασσα σταματούσε να υπάρχει λόγω παγοκάλυψης. Η αλλαγή των συνθηκών ουσιαστικά σήμαινε λιγότερο φαγητό, πείνα και τελικά θάνατο για κάποια μέλη της αποικίας.

 

Μία εγκαταλειμμένη αποικία στο Cape Irazar. (Steven Emslie)

 

Από ραδιοχρονολόγηση φαίνεται πως η περιοχή είχε αποικηθεί στο παρελθόν τουλάχιστον άλλες τρεις φορές, αρχής γενομένης 5000 χρόνια πριν. Μία θερμή περίοδος μεταξύ 3000 και 4000 ετών πριν δημιούργησε συνθήκες για μία νέα αποικία. Ωστόσο, η τελευταία δημιουργήθηκε στη θερμή Μεσαιωνική περίοδο 1200 πριν, η οποία έληξε κατά τη μικρή παγετώδη περίοδο (little ice age) πριν από 800 χρόνια. Τα απομεινάρια και οι μούμιες των πιγκουίνων πρέπει να ανήκουν σε αυτήν την τελευταία περίοδο λοιπόν.

 

Κόκαλα αποκαλύπτονται από την τήξη του χιονιού στο Cape Irizar. (Steven Emslie)

 

Θα μπορούσαμε να δούμε τους πιγκουίνους να γυρνάνε στην περιοχή ξανά στο μέλλον;

Σίγουρα ναι και μάλιστα πιθανώς αρκετά σύντομα λόγω της τάσης της θέρμανσης που υπάρχει στον πλανήτη. Οι πάγοι σπάνε νωρίτερα μέσα στη θερινή περίοδο, κάτι που μπορεί να εξασφαλίσει πρόσβαση στους πιγκουίνους. Ο Emslie φαίνεται αποφασισμένος να επιστρέψει στην περιοχή ώστε να ερευνήσει και άλλες σπηλιές και τοποθεσίες που θα αποκαλυφθούν λόγω της τήξης του πάγου.

Η θάλασσα Ross έχει θερμανθεί κατά 1.5-2°C από το 1980 σύμφωνα με την Γεωλογική κοινότητα της Αμερικής.

Τα ευρήματά του έχουν δημοσιευτεί σε επιστημονικό περιοδικό εδώ.

 

Πηγή: Accuweather