Οι αρχές κάνουν έκκληση σε κατοίκους να εγκαταλείψουν ολόκληρες πόλεις πριν το πέρασμα της πυρκαγιάς

Με εναέριες και θαλάσσιες επιχειρήσεις διάσωσης, οι αρχές της Αυστραλίας προσπαθούν να γλιτώσουν πολίτες από τις φονικές πυρκαγιές που ενισχύονται στα νοτιοανατολικά παράλια της χώρας, αποκλείοντας ολόκληρες πόλεις που κινδυνεύουν να καταστραφούν ολοσχερώς μέχρι το Σάββατο, σύμφωνα με την πυροσβεστική υπηρεσία.

(Photo by Darrian Traynor/Getty Images)

Σήμερα, η Αυστραλιανή Αμυντική Δύναμη (ADF) έστειλε πλωτά σκάφη στην πόλη Μαλακότα, στην Πολιτεία της Βικτώρια, όπου λίγες ημέρες νωρίτερα χιλιάδες κάτοικοι εγκατέλειψαν πανικόβλητοι τα σπίτια τους και έτρεξαν αναζητώντας ασφαλές καταφύγιο στις ακτές. Περισσότεροι από 960 κάτοικοι εκκενώνουν τώρα και το Γουέστερν Πορτ, στα νότια της Μελβούρνης, με τη βοήθεια του ναυτικού, αφήνοντας πίσω τις περιουσίες τους.

«Δεν μπορούμε να εγγυηθούμε την ασφάλειά σας», προειδοποίησε πριν λίγες ώρες τους κατοίκους ο κυβερνήτης- πρωθυπουργός της Βικτώρια, Ντάνιελ Άντριους. Στην γειτονική Νέα Νότια Ουαλία, οι κρατικές αρχές ζητούν από ντόπιους και τουρίστες να εγκαταλείψουν ολόκληρες πόλεις που βρίσκονται στο μονοπάτι των εντεινόμενων πυρκαγιών.

Η πυροσβεστική υπηρεσία εκτιμά πως το πύρινο μέτωπο θα φτάσει το Σάββατο στο Μπάτλοου, 1.300 κατοίκων, και η πόλη δεν θα έχει κανέναν τρόπο να αμυνθεί απέναντι στις σαρωτικές φλόγες. «Δεν είναι ασφαλές. Μην μένετε στην περιοχή», ήταν η λιτή ανακοίνωση της πυροσβεστικής. Από την έναρξη των θερινών πυρκαγιών στην Αυστραλία, 18 άνθρωποι έχουν σκοτωθεί και έχουν καταστραφεί περισσότερα από 1.365 σπίτια με άλλα 500 να έχουν υποστεί σοβαρές υλικές ζημιές.

A handout photo taken and received on December 31, 2019 from the State Government of Victoria shows raging bushfires near Bairnsdale in Victoria’s East Gippsland region. – Thousands of holidaymakers and locals were forced to flee to beaches in fire-ravaged southeast Australia on December 31, as blazes ripped through popular tourist areas leaving no escape by land. (Photo by Handout / STATE GOVERNMENT OF VICTORIA / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE – MANDATORY CREDIT “AFP PHOTO / STATE GOVERNMENT OF VICTORIA” – NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS – DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS (Photo by HANDOUT/STATE GOVERNMENT OF VICTORIA/AFP via Getty Images)

Έξι περιοχές στη Βικτώρια έχουν κηρυχθεί κατεστραμμένες και, αν επαληθευτούν οι μετεωρολογικές προγνώσεις για το Σάββατο, οι φλόγες θα ενταθούν και η καταστροφή θα εξαπλωθεί σε ακόμα μεγαλύτερη ακτίνα. Οι αρχές προσπαθούν να προλάβουν το «διάλειμμα» των ακραίων καιρικών συνθηκών για να εκκενώσουν περιοχές που απειλούνται πριν η κατάσταση επιδεινωθεί εκ νέου το Σαββατοκύριακο.

Την Πέμπτη τμήματα των εθνικών οδών έκλεισαν για ώρες από πεσμένα δέντρα αλλά και για λόγους ασφαλείας, ενώ εστίες πυρκαγιάς πλησίαζαν απειλητικά κεντρικές αρτηρίες.

Πολλοί κοιμήθηκαν στα αυτοκίνητά τους τη νύχτα, στις φρακαρισμένες εθνικές οδούς, περιμένοντας να ανοίξουν ξανά οι δρόμοι για να φύγουν με τους δικούς τους.

(State Government of Victoria via AP)

Όμως οι λεωφόροι παραμένουν κλειστές για περισσότερες από δέκα ώρες εντείνοντας την αγωνία για τις οικογένειες που ζουν χωριστά. Η Πένι Τάιναν, κάτοικος Καμπέρας, περιμένει από την Πέμπτη στο μπλόκο έξω από την πόλη Νόουρα. Έχει να μιλήσει στην 14χρονη κόρη της με αυτισμό από την Δευτέρα, καθώς είχε πάει να επισκεφθεί την γιαγιά της (και μητέρα της Τάιναν) που ζει σε γηροκομείο. «Θέλω απλά να την πάρω και να έχουμε φύγει από εκεί πριν το Σάββατο. Έχει αυτισμό και θα είναι τρομοκρατημένη».

Η κατάσταση είναι εφιαλτική, καθώς 127 διαφορετικά μέτωπα πυρκαγιά μαίνονται στην Νέα Νότια Ουαλία – 67 από αυτά εντελώς ανεξέλεγκτα. Περίπου 2.100 πυροσβέστες δίνουν μάχη με τις φλόγες και στη Βικτώρια οι αγνοούμενοι αυξήθηκαν σε μία ημέρα από 17 στους 28.

«Χρειαζόμαστε βοήθεια»

Ο στρατός, το πολεμικό ναυτικό και η αεροπορία επιχειρούν από κοινού με τις ομοσπονδιακές και τοπικές αρχές. Αεροσκάφη της ADF κάνουν ρίψεις νερού και αναλαμβάνουν εκκενώσεις και στρατιωτικοί στο έδαφος συνεργάζονται με τους πυροσβέστες που είναι πλέον εξουθενωμένοι.

Ο πρωθυπουργός Σκοτ Μόρισον διαβεβαίωσε ότι ομοσπονδιακές υπηρεσίες εργάζονται για τη δημιουργία κέντρων φιλοξενίας. «Είναι μία θηριώδης φωτιά. Κάνουμε ότι μπορούμε σε αυτή την ώρα ανάγκης». Όμως η κυβέρνηση δέχεται δριμύτατα πυρά για την ανταπόκρισή στις φωτιές, με πολλούς να επικρίνουν προσωπικά τον Μόρισον που επέλεξε να κάνει διακοπές στην Χαβάη τον περασμένο μήνα, ενώ οι φωτιές μαίνονταν ήδη ανεξέλεγκτες. Τελικά αναγκάστηκε να τις διακόψει και, επιστρέφοντας, να ζητήσει συγγνώμη. «Οι άνθρωποι είναι οργισμένοι, το κατανοώ. Έχουν υποστεί τεράστιες απώλειες. Πονούν “ωμά”, αυτό συμβαίνει στις φυσικές καταστροφές».

«Δεν έχω ξαναδεί κάτι παρόμοιο», ήταν τα λόγια της εκπροσώπου της πυροσβεστικής στην Νέα Νότια Ουαλία, Άντζελα Μπούφορντ. «Αυτή η περίοδος πυρκαγιών είναι οπωσδήποτε χωρίς προηγούμενο».

Με πληροφορίες από CNN Πηγή: www.lifo.gr