Από το 1900, η ​​μέση θερμοκρασία επιφάνειας του αέρα έχει αυξηθεί κατά 1,8 βαθμούς Φαρενάιτ (1 βαθμός Κελσίου). Η πιο απότομη άνοδος ξεκίνησε τη δεκαετία του 1970 και συνεχίζεται σήμερα.

 

Γνωρίζουμε ότι αυτή η θέρμανση συμβαίνει επειδή έχουμε μετρήσεις της θερμοκρασίας από τους μετεωρολογικούς σταθμούς ανά τον κόσμο. οι θερμοκρασίες της επιφάνειας παρακολουθούνται σε χιλιάδες μέρη, πάνω από τη γη και τους ωκεανούς και έτσι  είναι πλέον φανερές οι διαστάσεις  του προβλήματος της αύξησης  της θερμοκρασίας όπως και οι συνέπειες  αυτού του φαινομένου στις παγκόσμιες  κλιματικές συνθήκες.

Μια αύξηση των 1,8 βαθμών Φαρενάιτ μπορεί να μην ακούγεται σαν πολλά. Κατά μέσο όρο, η Γη είναι  7 έως 9 Φαρενάιτ βαθμούς πιο ζεστή  από ότι ήταν κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων. Η πρόσφατη αύξηση της μέσης θερμοκρασίας μόνο μερικών  βαθμών οδηγεί ήδη σε παγκόσμιες αλλαγές στις βροχοπτώσεις, στην έκταση του χιονιού και του πάγου και στις ακραίες καιρικές συνθήκες, όπως οι έντονες βροχοπτώσεις, τα κύματα καύσωνα και οι σοβαρές καταιγίδες.

Σήμερα, η Γη θερμαίνεται με πολύ ταχύτερο ρυθμό από ό, τι θερμαίνεται τα 7.000 χρόνια από την τελευταία εποχή των παγετώνων. Εάν η τρέχουσα ταχύτητα θέρμανσης δεν επιβραδυνθεί, η θερμοκρασία της Γης  θα αυξηθεί κατά επιπλέον 7 βαθμούς Φαρενάιτ ή και  περισσότερο έως το έτος 2100. Αυτό σημαίνει ότι η Γη θα ζεσταθεί μέσα σε λίγες δεκαετίες και όχι σε λίγα χίλια χρόνια.

Οι ανθρώπινες δραστηριότητες έχουν αυξήσει την αφθονία των αερίων που παγιδεύουν θερμότητα στην ατμόσφαιρα. Η αύξηση αυτή οφείλεται κυρίως στην καύση ορυκτών καυσίμων, όπως ο άνθρακας, το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Το διοξείδιο του άνθρακα έχει αυξηθεί από ένα προβιομηχανικό επίπεδο 280 μερών ανά εκατομμύριο σε περισσότερα από 410 μέρη ανά εκατομμύριο σήμερα. Το μεγαλύτερο μέρος της αύξησης του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα έχει συμβεί από τα τέλη της δεκαετίας του 1950. Στο μακρινό παρελθόν της Γης, θα χρειαζόταν από 5.000 έως 20.000 χρόνια για να δείτε την ποσότητα των αλλαγών στα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα που προκάλεσαν οι άνθρωποι τα τελευταία 60 χρόνια.

Η ταχεία αύξηση της θερμοκρασίας που βιώνουμε σήμερα μπορεί να εξηγηθεί μόνο με την αύξηση των ποσοτήτων διοξειδίου του άνθρακα και άλλων αερίων που παγιδεύουν θερμότητα στην ατμόσφαιρα. Η σύνδεση του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα με τις αυξανόμενες παγκόσμιες θερμοκρασίες ήταν σαφής για τους επιστήμονες από τη δεκαετία του 1850. Οι μετρήσεις δείχνουν ότι υπάρχει περισσότερος διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα σήμερα από ό, τι οποιαδήποτε άλλη στιγμή κατά τα τελευταία 1 εκατομμύριο χρόνια – δηλαδή, από την αυγή της ανθρωπότητας.

https://sites.nationalacademies.org