Τουλάχιστον 30 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους όταν ο κυκλώνας Μάικλ έπληξε τέσσερις Πολιτείες στο νότιο τμήμα των ΗΠΑ την περασμένη εβδομάδα, κατά νεότερο απολογισμό των τοπικών αρχών που μετέδωσαν τα αμερικάνικα ΜΜΕ την Τρίτη (16/10).

Δώδεκα πτώματα βρέθηκαν στην Κομητεία Μπέι, γνωστοποίησε ο σερίφης Τόμι Φορντ, γεγονός που αυξάνει σε είκοσι τον αριθμό των νεκρών εξαιτίας του ακραίου καιρικού φαινομένου στη Φλόριντα.

Ο κυκλώνας Κατηγορίας 4 έπληξε με τρομακτική σφοδρότητα τη 10η Οκτωβρίου μια παράκτια περιοχή του Κόλπου του Μεξικού, κοντά στην πόλη Πάναμα Σίτι. Ο Μάικλ στοίχισε εξάλλου τη ζωή ενός ανθρώπου στην Τζόρτζια, άλλων τριών στη Βόρεια Καρολίνα και ακόμη έξι στη Βιρτζίνια.

Ο κυκλώνας άφησε πίσω του σκηνικό καταστροφής στη Φλόριντα. Οι αρχές φοβούνται ότι ο απολογισμός θα αυξηθεί κι άλλο, καθώς οι επιχειρήσεις έρευνας στα συντρίμμια συνεχίζονται.

Σε αυτή την Πολιτεία σχεδόν 137.000 σπίτια και επιχειρήσεις συνέχιζαν την Τρίτη να μην έχουν ηλεκτροδότηση, ενώ εξακολουθούσαν να λειτουργούν πολλά σημεία διανομής πόσιμου νερού και τροφίμων σε διάφορες Κομητείες.

Πολλοί δήμοι έχουν επιβάλει νυχτερινή απαγόρευση κυκλοφορίας, ενώ στην πλειονότητά τους τα σχολεία στις πληγείσες περιοχές παραμένουν κλειστά μέχρι νεοτέρας.

Πάρα πολλοί κάτοικοι παραμένουν επίσης χωρίς τρεχούμενο νερό εδώ και αρκετές ημέρες και ορισμένοι ζουν πλέον σε σκηνές, με όποια υπάρχοντά τους κατάφεραν να διασώσουν, περιμένοντας να τους παρασχεθεί βοήθεια από τις αρχές. «Μένω εδώ για να απωθήσω όσους έρθουν να λεηλατήσουν, για να σώσω ό,τι μπορώ», είπε ο Μπέρναρντ Σάτον, ένας 64χρονος καρκινοπαθής που ζει σε μια σκηνή και ένα χαλασμένο βανάκι. «Αυτά είναι όσα έχουμε», πρόσθεσε, δείχνοντας ένα σωρό με ρούχα, βιβλία, έπιπλα και άλλα αντικείμενα.

Η πρόσβαση σε ορισμένες περιοχές είναι αδύνατη επειδή τα πεσμένα δέντρα έχουν αποκλείσει τους δρόμους. «Όλοι χρειαζόμαστε βοήθεια. Καταστραφήκαμε. Σβηστήκαμε από τον χάρτη», είπε χαρακτηριστικά ο 40χρονος Γκάμπριελ Σόου, δείχνοντας τους γείτονές του και το κατεστραμμένο σπίτι του στο Φάουντεν της Φλόριντας.

Το γραφείο του κυβερνήτη Ρικ Σκοτ ανακοίνωσε ότι οι αρχές μοιράζουν πάγο, νερό και περίπου 3 εκατομμύρια έτοιμα γεύματα στους πλημμυροπαθείς.