Ο ευρωπαίος πολίτης χάνει κατά μέσο όρο 2 χρόνια ζωής εξαιτίας των συνεπειών που έχει στην υγεία του η εισπνοή μολυσμένου αέρα. Σύμφωνα με την έρευνα που δημοσιεύθηκε στην European Heart Journal.

Η έρευνα επίσης εκτιμά ότι περίπου 800.000 άνθρωποι το χρόνο πεθαίνουν πρόωρα εξαιτίας της μόλυνσης του αέρα στην Ευρώπη, δηλαδή περίπου το 17% των ετήσιων θανάτων. Πολλοί από αυτούς τους θανάτους, το 40 με 80%, οφείλονται σε συνέπειες του μολυσμένου αέρα που δεν έχουν να κάνουν με το αναπνεστικό σύστημα, αλλά με τις συνέπειες του μολυσμένου αέρα στo κυκλοφοριακό που μπορούν να δημιουργήσουν καρδιολογικά προβλήματα.

“Η χρόνια έκθεση σε αυξημένα επίπεδα λεπτών σωματιδίων δυσχαιρένει-υποβαθμίζει την αγγειακή λειτουργία, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε έμφραγμα του μυοκαρδίου, υπέρταση, έμφραγμα ή ανακοπή”, όπως αναφέρουν οι ερευνητές.

Η έκτίμηση τους υπερδυπλασιάζει τον αριθμό της προηγόυμενης έρευνας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας για τον αριθμό των πρόωρων θανάτων εξαιτίας του μολυσμένου αέρα.

”Αυτό σημαίνει ότι η μόλυνση του αέρα προκαλεί περισσότερους πρόωρους θανάτους από το κάπνισμα”. Όπως επισημαίνει στο Guardian o Thomas Munzel, ένας από τους καρδιολόγους της έρευνας “Το κάπνισμα γίνεται να το αποφύγει κάποιος άλλα τον μολυσμένο αέρα όχι”.

Οι ερευνητές σημειώνουν ότι η μόλυνση του αέρα που προκαλείται από ορυκτά καύσιμα, μπορεί να περιορισθεί γρήγορα με την στροφή σε καθαρές και ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. “Αυτή η στροφή θα περιορίσει σημαντικά την πτώση του προσδόκιμου ζωής εξαιτίας της μόλυνσης του αέρα”, επισημαίνουν οι ερευνητές.

Προηγούμενες έρευνες εκτιμούσαν ότι η μόλυνση του αέρα αφαιρεί ένα έτος από την μέση παγκόσμια διάρκεια ζωή, αυτή η μείωση της διάρκειας ζωής είναι περίπου εφάμιλη με την μείωση που προκαλεί στην διάρκεια ζωής παγκοσμίως ο καρκίκος του μαστού και των πνευμόνων (σύμφωνα με τις προτάσεις του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας).

Η μόλυνση του αέρα δυστυχώς συνεχίζει να αυξάνεται παγκοσμίως, αυξανόμενη κατά 8% μόνο τα τελευταία 5 χρόνια.