Το κυνήγι βίαιων μετεωρολογικών φαινομένων γίνεται από αυτούς τους τολμηρούς ανθρώπους που ρισκάρουν τη ζωή τους για να πλησιάσουν έναν ανεμοστρόβιλο και προκειμένου να βοηθήσουν τους επιστήμονες να κατανοήσουν το μυστήριό τους. Ο τιμ ήταν ένας τέτοιος άνθρωπος ,  όμως ήταν κάτι παραπάνω από ένας απλός κυνηγός καταιγίδων. «Ο Τιμ ήταν γοητευμένος από τις καταιγίδες. Ήταν ένα ντοκιμαντέρ για τους ανεμοστρόβιλους που προκάλεσε το ενδιαφέρον του για το κυνήγι των καταιγίδων. Έβλεπε άλλους επιστήμονες να βγαίνουν στην καταιγίδα, προσπαθώντας να συλλέξουν δεδομένα από τον πυρήνα του ανεμοστρόβιλου. Τον καθήλωνε η εικόνα αυτών των ανθρώπων που εντόπιζαν τις καταιγίδες και  έτρεχαν σε χωμάτινους δρόμους προσπαθώντας να τις φτάσουν. Ήθελε να το κάνει αυτό. Ήθελε να γίνει κυνηγός».

 είχε ιδρύσει την ομάδα Twistex, με έδρα το Κολοράντο, για να συλλέγει δεδομένα, όπως η θερμοκρασία, η υγρασία, η ταχύτητα των ανέμων, με στόχο να βρει ένα σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης για τη δημιουργία ανεμοστρόβιλων. Η έρευνά του χρηματοδοτήθηκε εν μέρει από τις χορηγίες της National Geographic Society.

Αυτό που έκαναν ήταν να παρακολουθούν  καταιγίδες για να διαπιστώσουν το μέγεθός τους, να συλλέγουν δεδομένα και να τραβούν βίντεο για τα τηλεοπτικά κανάλια και τους διαδικτυακούς ιστότοπους. Ο Τιμ Σαμαράς θεωρείτο ως ένας προσεκτικός επαγγελματίας που το πάθος του ήταν η έρευνα και όχι να κερδίσει χρήματα, είχε δηλώσει τότε ένας φίλος του, επίσης κυνηγός καταιγίδων.

Όπως σημειώνει στο National Geographic, «ο Τιμ ήταν πάντα ένας εξαιρετικά προσεκτικός κυνηγός ανεμοστρόβιλων, αλλά κατανοούσε ότι για να τοποθετήσεις ένα εργαλείο στον πυρήνα του ανεμοστρόβιλου, πρέπει να “παίξεις” λίγο πιο κοντά σε αυτό το εντυπωσιακό αλλά και καταστροφικό φαινόμενο . Αρχικά, πρέπει να βρεθείς μπροστά από τον ανεμοστρόβιλο, πράγμα εξαιρετικά δύσκολο. Κινούνται με διάφορες ταχύτητες και εκτρέπονται, οπότε πρέπει να πλησιάσεις πολύ κοντά για να βεβαιωθείς ότι το εργαλείο θα φτάσει στον πυρήνα του. Ήταν ένα ρίσκο που έπρεπε να επαναλαμβάνει πολλές φορές ξανά και ξανά.

Τελικά το κατάφερε στη Νότια Ντακότα. Επρόκειτο για τον μεγαλύτερο και πιο βίαιο ανεμοστρόβιλο με τον οποίο είχε βρεθεί ποτέ αντιμέτωπος. Κατέβαινε τον χωμάτινο δρόμο με τον ανεμοστρόβιλο να πλησιάζει. Μπορούσε να δει συντρίμμια στο εσωτερικό του ανεμοστρόβιλου, που παρέσερνε σπίτια στο δρόμο του. Ο Τιμ βγήκε έξω, ενεργοποίησε το όργανο καταγραφής, το τοποθέτησε στο χώμα, έτρεξε πίσω στο όχημά του, βάζοντάς το μπροστά και φεύγοντας όσο πιο γρήγορα μπορούσε, την ώρα που ο ανεμοστρόβιλος πλησίαζε, εκτοξεύοντας αντικείμενα από σπίτια στον δρόμο. Δεν το ήξερε εκείνη τη στιγμή αλλά είχε καταφέρει κάτι που οι επιστήμονες προσπαθούσαν επί δεκαετίες και αποτύγχαναν. Είχε φτάσει στον πυρήνα ενός βίαιου ανεμοστρόβιλου και αυτό ήταν κάτι πολύ σπουδαίο !

 

 

Ο Τιμ συναντήθηκε με την τελευταία του καταιγίδα, την οποία κυνηγούσε στο Ελ Ρίνο, στην Οκλαχόμα 31 Μαΐου το 2013.

Ο Τιμ Σαμαράς θα έχανε τη ζωή του από αυτό που τον γοήτευε τόσο στη ζωή του. Τρεις κυνηγοί ανεμοστρόβιλων, εκ των οποίων οι δύο ήταν Έλληνες ομογενείς, περιλαμβάνονταν στα δέκα θύματα των καταιγίδων και των ανεμοστρόβιλων που σάρωσαν την Οκλαχόμα. Ο Τιμ Σαμαράς, 55 ετών, από τους κορυφαίους κυνηγούς καταιγίδων που είχε ιδρύσει την εταιρεία ερευνών για ανεμοστρόβιλους Twistex, σκοτώθηκε στο προάστιο Ελ Ρίνο της Οκλαχόμα  μαζί με τον 24χρονο γιο του Πολ και τον μετεωρολόγο και φίλο του Καρλ Γιανγκ, 45 ετών.

Την ημέρα που ο Τιμ θα έχανε τη ζωή του, όλες οι ενδείξεις έδειχναν κάτι μεγάλο και σύντομα ο ανεμοστρόβιλος αυτός απέκτησε τεράστιες διαστάσεις. Βρίσκονταν νότια του Ελ Ρίνο, κυρίως σε χωματόδρομους. Ο πρώτος κρίκος της αλυσίδας των τραγικών γεγονότων που θα ακολούθησαν ήταν ότι θα χρειαζόταν να στρίψουν ανατολικά, αλλά συνειδητοποίησαν ότι θα οδηγούνταν σε αδιέξοδο και θα βρίσκονταν εκτός κυνηγιού. Το γεγονός αυτό τους ανάγκασε να οδηγήσουν πιο κοντά στον ανεμοστρόβιλο από όσο θα προτιμούσαν.

Συντρίμμια πετάγονταν στο όχημά τους και ο Τιμ και ο Καρλ ήξεραν καλά ότι βρίσκονταν σε ένα πολύ λάθος σημείο. Έστριψαν λοιπόν προς βορρά στον επόμενο χωματόδρομο που μπορούσαν. Μέχρι να φτάσουν στον αυτοκινητόδρομο, ο ανεμοστρόβιλος ανέπτυσσε ταχύτητα, κινούμενος όλο και πιο γρήγορα και μεγαλώνοντας ολοένα και περισσότερο. Ήταν αυτός ο ανεμοστρόβιλος που θα στερούσε τη ζωή του παθιασμένου κυνηγού, του γιου του Πολ και του συνεργάτη του Καρλ.

 

 

Ποια  είναι όμως η κληρονομιά του Τιμ Σαμαρά; Ήταν αυτός που κατάφερε να τοποθετήσει συσκευή μέτρησης των ανεμοστρόβιλων και κατέγραψε μοναδικά στοιχεία για την δύναμη του φαινομένου όταν αυτό έρχεται σε επαφή με το έδαφος  και αυτό ήταν ένα τεράστιο βήμα . Άφησε ένα σπουδαίο έργο και ως επιστήμονας αλλά και ως κυνηγός  και σίγουρα θα μείνει αξέχαστος στον χώρο της μετεωρολογίας και του storm chasing εμπνέοντας τους νέους επιστήμονες και κυνηγούς να συνεχίσουν το σπουδαίο του έργο .

https://www.newsbeast.gr
(βίντεο)