Το νιτρώδες οξείδιο είναι ένα πολύ ισχυρότερο αέριο θερμοκηπίου από το CO2

Το νιτρώδες οξείδιο (N₂O), ένα αέριο θερμοκηπίου θέτει τη Γη σε τροχιά επικίνδυνης θέρμανσης αυτόν τον αιώνα. Αυτό αποκαλύπτει έρευνα, από το Πανεπιστήμιο Όμπερν των ΗΠΑ.

Κάθε χρόνο, περισσότεροι από 100 εκατομμύρια τόνοι αζώτου “απλώνονται” σε καλλιέργειες με τη μορφή συνθετικού λιπάσματος. Η ίδια ποσότητα τοποθετείται και πάλι σε βοσκότοπους και καλλιέργειες κοπριάς από ζώα.

Αυτή η κολοσσιαία ποσότητα αζώτου κάνει τις καλλιέργειες και τα λιβάδια να μεγαλώνουν περισσότερο. Αλλά απελευθερώνει επίσης το νιτρώδες οξείδιο (N₂O), ένα αέριο θερμοκηπίου.

Η γεωργία είναι η κύρια αιτία των αυξανόμενων συγκεντρώσεων και είναι πιθανό να παραμείνει έτσι αυτόν τον αιώνα.

Οι εκπομπές N₂O από τη γεωργία και τη βιομηχανία μπορούν να μειωθούν και πρέπει να αναλάβουμε επείγουσα δράση, λένε οι ειδικοί. Εάν θέλουμε να σταθεροποιήσουμε το κλίμα της Γης.

Η γεωργία προκάλεσε σχεδόν το 70% των παγκόσμιων εκπομπών N₂O κατά τη δεκαετία έως το 2016. Οι εκπομπές δημιουργούνται μέσω μικροβιακών διεργασιών σε εδάφη.

Η χρήση αζώτου σε συνθετικά λιπάσματα και κοπριά είναι βασικός παράγοντας αυτής της διαδικασίας.
Άλλες ανθρώπινες πηγές N₂O περιλαμβάνουν τη χημική βιομηχανία, τα λύματα και την καύση ορυκτών καυσίμων.

Έχει δυναμικό θέρμανσης 300 φορές επιπλέον από το CO₂

 

Το N₂O καταστρέφεται στην ανώτερη ατμόσφαιρα, κυρίως από την ηλιακή ακτινοβολία. Αλλά οι άνθρωποι εκπέμπουν N₂O γρηγορότερα από ότι καταστρέφεται, οπότε συσσωρεύεται στην ατμόσφαιρα.
Το N₂O εξαντλεί το στρώμα του όζοντος και συμβάλλει στην υπερθέρμανση του πλανήτη.

Ως αέριο θερμοκηπίου, το N₂O έχει 300 φορές το δυναμικό θέρμανσης του διοξειδίου του άνθρακα (CO₂) και παραμένει στην ατμόσφαιρα για μέσο όρο 116 χρόνια.
Είναι το τρίτο πιο σημαντικό αέριο θερμοκηπίου μετά το CO₂ (το οποίο διαρκεί έως και χιλιάδες χρόνια στην ατμόσφαιρα) και το μεθάνιο.

Το N₂O καταστρέφει τη στιβάδα του όζοντος όταν αλληλεπιδρά με το αέριο του όζοντος στη στρατόσφαιρα.

Άλλες ουσίες που καταστρέφουν το όζον, όπως χημικές ουσίες που περιέχουν χλώριο και βρώμιο, έχουν απαγορευτεί βάσει του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ των Ηνωμένων Εθνών.
Το N₂O δεν απαγορεύεται βάσει του πρωτοκόλλου, αν και η συμφωνία του Παρισιού επιδιώκει να μειώσει τις συγκεντρώσεις της.

Η Διακυβερνητική Ομάδα για την Κλιματική Αλλαγή έχει αναπτύξει σενάρια για το μέλλον, περιγράφοντας τους τρόπους για τη μείωση των εκπομπών έως το 2100.

Η έρευνα διαπίστωσε ότι οι συγκεντρώσεις N₂O έχουν αρχίσει να υπερβαίνουν τα προβλεπόμενα επίπεδα σε όλα τα σενάρια.
Οι τρέχουσες συγκεντρώσεις συμβαδίζουν με μια παγκόσμια μέση αύξηση θερμοκρασίας πολύ πάνω από 3 ℃ αυτόν τον αιώνα.

30% αυξήθηκαν οι παγκόσμιες εκπομπές N₂O

Οι παγκόσμιες εκπομπές N₂O που προκαλούνται από τον άνθρωπο έχουν αυξηθεί κατά 30% τις τελευταίες τρεις δεκαετίες.

Οι εκπομπές από τη γεωργία προέρχονται κυρίως από συνθετικό λίπασμα αζώτου που χρησιμοποιείται στην Ανατολική Ασία, την Ευρώπη, τη Νότια Ασία και τη Βόρεια Αμερική. Οι εκπομπές από την Αφρική και τη Νότια Αμερική κυριαρχούνται από εκπομπές κοπριάς.

Όσον αφορά στην αύξηση των εκπομπών, οι υψηλότερες συνεισφορές προέρχονται από αναδυόμενες οικονομίες. Ιδίως τη Βραζιλία, την Κίνα και την Ινδία, όπου η παραγωγή των καλλιεργειών και ο αριθμός των ζώων αυξήθηκαν ραγδαία τις τελευταίες δεκαετίες.

Οι εκπομπές N₂O από την Αυστραλία ήταν σταθερές την τελευταία δεκαετία. Η αύξηση των εκπομπών από τη γεωργία και τα απόβλητα αντισταθμίστηκε από τη μείωση των εκπομπών από τη βιομηχανία και τα ορυκτά καύσιμα.

Τι πρέπει να γίνει

Το N₂O πρέπει να είναι μέρος των προσπαθειών για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, και υπάρχει ήδη έργο.

Από τα τέλη της δεκαετίας του 1990, για παράδειγμα, οι προσπάθειες μείωσης των εκπομπών από τη χημική βιομηχανία ήταν επιτυχημένες. Ιδιαίτερα στην παραγωγή νάιλον, στις ΗΠΑ, την Ευρώπη και την Ιαπωνία.

Η μείωση των εκπομπών από τη γεωργία είναι πιο δύσκολη. Η παραγωγή τροφίμων πρέπει να διατηρηθεί και δεν υπάρχει απλή εναλλακτική λύση στα λιπάσματα αζώτου. Υπάρχουν όμως ορισμένες επιλογές.

Στην Ευρώπη τις τελευταίες δύο δεκαετίες, οι εκπομπές N₂O μειώθηκαν καθώς η γεωργική παραγωγικότητα αυξήθηκε.
Αυτό επιτεύχθηκε σε μεγάλο βαθμό μέσω κυβερνητικών πολιτικών για τη μείωση της ρύπανσης σε υδάτινες οδούς και πόσιμο νερό. Οι οποίες ενθάρρυναν την αποτελεσματικότερη χρήση λιπασμάτων.

Τρόποι μείωσης των εκπομπών N₂O από τη γεωργία

  • Καλύτερη διαχείριση της κοπριάς των ζώων.
  • Εφαρμογή λιπάσματος με τρόπο που να ανταποκρίνεται καλύτερα στις ανάγκες των φυτών.
  • Εναλλασσόμενες καλλιέργειες για να συμπεριλάβουν εκείνες που παράγουν το δικό τους άζωτο, όπως τα όσπρια, για να μειώσουν την ανάγκη λιπάσματος.
  • Βελτιωμένη απόδοση λιπάσματα που μειώνουν την παραγωγή N₂O.
Πηγή: Ecozen.gr