Για δεκαετίες, οι οργανικές ενώσεις που βρέθηκαν σε αυτόν τον μετεωρίτη στην Ανταρκτική υπήρξαν πηγές διαμάχης : Προήλθαν από τον Άρη ή μολύνθηκαν οι μετεωρίτες στη Γη; Τώρα, μια ομάδα Ιαπώνων ερευνητών επανεξέτασε τους μετεωρίτες και είπε ότι βρήκαν ίχνη αρχαίων ωκεανών, πλούσια σε άνθρακα και άζωτο – βασικά συστατικά για τη ζωή.

Kομμάτι από έναν 4 δισεκατομμυρίων ετών βράχο αποκολλήθηκε από την επιφάνεια του Άρη πριν από περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια και τελικά προσγειώθηκε στην Ανταρκτική, όπου οι εξερευνητές το βρήκαν το 1984.

Για δεκαετίες, οι οργανικές ενώσεις που βρέθηκαν σε αυτόν τον μετεωρίτη υπήρξαν πηγές διαμάχης : Προήλθαν από τον Άρη ή μολύνθηκαν οι μετεωρίτες στη Γη; Τώρα, μια ομάδα Ιαπώνων ερευνητών επανεξέτασε τους μετεωρίτες και είπε ότι βρήκαν ίχνη αρχαίων ωκεανών, πλούσια σε άνθρακα και άζωτο – βασικά συστατικά για τη ζωή.

Ο μετεωρίτης, γνωστός ως Allan Hills 84001, ήταν γνωστό από καιρό ότι περιέχει οργανικά υλικά. Το κομμάτι του «διαστημικού» βράχου αποτέλεσε αντικείμενο ερευνών που διαπραγματεύονται το αν αυτά τα υλικά προέρχονταν από τη Γη ή τον Άρη. Υπήρξε ακόμη και ένας αμφιλεγόμενος ισχυρισμός, όπως ανέφερε το Space.com το 2016, ότι στοιχεία για την πραγματική ζωή του Άρη κρύβονται στο βράχο.

Το πρόβλημα ήταν ότι οι ερευνητές δεν μπορούσαν να αποκλείσουν το ενδεχόμενο τα οργανικά μόρια από την Ανταρκτική να έχουν αναμιχθεί με τους μετεωρίτες κατά τη διάρκεια των αιώνων τους που είναι κλειδωμένα σε πάγο. Εναλλακτικά, ο μετεωρίτης θα μπορούσε να είχε μολυνθεί με οργανική ύλη σε εργαστήριο.

Αλλά τώρα οι ερευνητές έχουν καταβάλει εξαιρετική προσπάθεια για να αποκλείσουν αυτές τις δυνατότητες. Τα αποτελέσματά τους δείχνουν ότι οι οργανικές ενώσεις προέρχονται από τον Άρη – και για πρώτη φορά δείχνουν ότι ο μετεωρίτης περιέχει επίσης οργανικά υλικά που φέρουν άζωτο. Το περισσότερο άζωτο που έχει ανακαλυφθεί στον Άρη είναι εμπεριέχεται σε αδρανές αέριο άζωτο (N2) ή σε σκληρές χημικές ουσίες στο έδαφος που διαλύουν την οργανική ύλη, όπως έγραψαν οι ερευνητές. Αυτές οι πρόσφατα ανακαλυφθείσες οργανικές ενώσεις αζώτου στο ανθρακικό άλας υποδηλώνουν ότι εάν υπήρχε ζωή στον Άρη, θα είχε πρόσβαση στις ίδιες μορφές αζώτου στην οποία βασίζεται η γήινη ζωή.

Επίσης,  όπως οι ερευνητές έγραψαν στην εφημερίδα, που δημοσιεύθηκε στις 24 Απριλίου στο περιοδικό Nature Communications, αυτά τα ευρήματα ισοδυναμούν με την υπογραφή ενός περιβάλλοντος υπόγειων υδάτων με άφθονο δυνητικά ζωογόνο οργανικό υλικό.

Προηγούμενη έρευνα στο Allan Hills 84001, όπως μια μελέτη του 1999 στο περιοδικό Advances in Space Research υποστήριζε ότι τα οργανικά πιθανότατα προέρχονταν από τον Άρη.

Στο περιβάλλον που είχαν δημιουργήσει οι επιστήμονες «ξεφλούδισαν» μικροσκοπικούς κόκκους ανθρακικού άλατος – την ένωση στους μετεωρίτες ηλικίας 4 δισεκατομμυρίων ετών. Στη συνέχεια, ανατίναξαν τις επιφάνειες των κόκκων με μια δέσμη εστιασμένων φορτισμένων μορίων, ή ιόντων, για την απομάκρυνση επιφανειακών ρύπων. Το υλικό κάτω από αυτό το επιφανειακό στρώμα, υποστήριξαν οι ερευνητές, αντιπροσωπεύει μια στενή προσέγγιση των χημικών μέσα στους μετεωρίτες προτού εκτεθούν στη Γη.

Βρήκαν επίπεδα οργανικού αζώτου πολύ υψηλότερα από ό, τι θα μπορούσε εύκολα να εξηγηθεί από μόλυνση από πάγο της Ανταρκτικής, υποδηλώνοντας ότι το οργανικό υλικό που φέρει άζωτο εισήλθε στο βράχο όπως ήταν. Το ανθρακικό άλας στο Allan Hills 84001 σχηματίζεται στο νερό, πιστεύουν οι ερευνητές.

Στη Γη, τα ανθρακικά άλατα όπως ο ασβεστόλιθος και ο ασβεστίτης είναι επίσης τα αποξηραμένα υπολείμματα παλιών πηγών νερού.

Συνολικά, αυτές οι ενδείξεις δείχνουν ότι οι οργανικές ενώσεις αζώτου ήταν άφθονες στους πρώτους ωκεανούς του Άρη.

Αυτό είναι σημαντικό επειδή «το άζωτο είναι ένα βασικό στοιχείο για όλη τη ζωή στη Γη, καθώς είναι απαραίτητο για πρωτεΐνες, DNA, RNA και άλλα ζωτικά υλικά», έγραψαν οι ερευνητές.

Αυτά τα αποτελέσματα ταιριάζουν με άλλα στοιχεία από τον Κόκκινο Πλανήτη. Οι εκσκαφείς Curiosity της NASA και Viking βρήκαν ίχνη οργανικού υλικού στην επιφάνεια του Άρη. Όμως τα όργανα rover δεν μπορούν να κάνουν τις δοκιμές που μπορεί να κάνει ένα εργαστήριο Earthbound , έτσι τα δεδομένα του rover δεν λένε στους επιστήμονες από πού προέρχονται οι οργανικές ενώσεις, πόσο χρονών είναι ή πώς σχηματίστηκαν. Αυτή η έρευνα, αν επιβεβαιωθεί, υποδηλώνει ότι σε ένα σημείο, όταν ο Άρης ήταν καλυμμένος σε ωκεανούς, αυτοί οι ωκεανοί έτρεχαν με οργανική ύλη.

Όλα αυτά, τα οργανικά υλικά σχηματίζονται σε πολλά άψυχα μέρη στο ηλιακό σύστημα, κυρίως κομήτες. Υπάρχουν ακόμη στοιχεία για οργανικό υλικό στη σκόνη που αιωρείται μεταξύ των αστεριών, ανέφερε το Space.com το 2011. Επομένως, εάν αυτοί οι φαινομενικοί αρχαίοι, πλούσιοι σε βιολογικούς ωκεανούς στον Άρη φιλοξένησαν ποτέ τη ζωή είναι ακόμα ένα μυστήριο.
ΠΗΓΗ LIVESCIENCE