Καθώς ο κορωναϊός διασπείρεται ταχύτατα στον πλανήτη παράλληλα με την κοινή γρίπη, οι ελπίδες για περιορισμό του ιού στρέφονται στην έλευση της άνοιξης και του θερμότερου καιρού. Τι όμως ισχύει τελικα;

 

Οι επιστήμονες επισημαίνουν πως είναι νωρίς για να εξάγουμε συμπεράσματα για τη συμπεριφορά του κορωναϊού κάτω από θερμότερες συνθήκες.

 

Για ό,τι νεότερο μπορείτε να ακολουθείτε την ομάδα μας στο facebook, το κανάλι μας στο youtube και τον λογαριασμό μας στο Instagram.

 

Η προοπτική ότι η έλευση του θέρους θα “φρενάρει” την διασπορά του ιού και την κατάσταση πανδημίας που έχει προκληθεί φαίνεται δελεαστική. Τον περασμένο μήνα ο πρόεδρος των ΗΠΑ Donald Trump δημοσίευσε στο tweeter σχετικά με τις προσπάθειες της Κίνας να καταστείλουν τον ιό αναφέροντας πως αναμένει να το κάνουν επιτυχώς καθώς ο καιρός θα γίνεται θερμότερος.

Οι ιοί που προκαλούν γρίπη ή ηπιότερα κρυολογήματα τύπου κορωναϊού όντως υποχωρεί υπό θερμότερες συνθήκες επειδή οι ιοί εμφανίζουν αυτό που ονομάζουν οι επιστήμονες “εποχικότητα”. Υπό αυτήν την έννοια η δήλωση του προέδρου των ΗΠΑ έχει κάποια βάση. Ωστόσο, υπάρχει ιδιαίτερη αβεβαιότητα αν ο ιός SARS-CoV-2 θα παρουσιάσει την ίδια συμπεριφορά. Αυτοί που ερευνούν τον ιό αυτή τη στιγμή υποστηρίζουν ότι είναι νωρίς να εξαχθούν συμπεράσματα σχετικά με το πως θα ανταποκριθεί ο ιός όσο ο καιρός θα μεταβάλλεται σε πιο θερινό μοτίβο. Συγκεκριμένα, ο μεταδιδακτορικός ερευνητής της ιατρικής σχολής του πανεπιστημίου του Maryland, Stuart Weston αναφέρει “Ελπίζω ο ιός να επιδείξει εποχικότητα, αλλά είναι πολύ δύσκολο ακόμα να ξέρουμε¨.

Σε γενικές γραμμές ο κορωναϊός είναι ένα σύμπλεγμα λιπιδίων και πρωτεϊνών που μεταδίδεται μέσω φυσικής επαφής, βήχα, ενώ μπορεί να επιβιώνει και σε επιφάνειες για κάποια ώρα. Για να περιοριστεί ο ιός πρέπει να βρίσκεται σε αφιλόξενο περιβάλλον, κάτι που ουσιαστικά καταφέρνουμε όταν απολυμαίνουμε τα χέρια μας με αλκοολούχα διαλύματα.

Τι συμβαίνει όμως με τις συνθήκες που συναντάει ο ιός στον ατμοσφαιρικό αέρα; Η εποχικότητα της γρίπης οφείλεται κατά κάποιους στο γεγονός ότι οι άνθρωποι τον χειμώνα, οπότε και επικρατούν αρκετά πιο κρύες συνθήκες, τείνουν να συγκεντρώνονται σε κλειστούς χώρους, κάτι που κάνει τη μετάδοση του ιού πολύ πιο εύκολη. Κατά άλλους, οι ξηρότερες συνθήκες που παρατηρούνται τον χειμώνα (αν και αυτό αποτελεί έναν μέσο όρο και μπορεί να διαφέρει από περιοχή σε περιοχή) κάνει λιγότερο αποτελεσματική την παγίδευση/απομάκρυνση των ιών μέσω της λειτουργίας του βλεννογόνου της μύτης. Κάποιες μελέτες που δημοσιεύθηκαν το 2007 έδειξαν ότι οι υψηλές θερμοκρασίες και η υψηλή σχετική υγρασία μπορούν αν καταστείλουν την δραστηριότητα της κοινής γρίπης, καθώς ο ιός σε τέτοιο περιβάλλον σταματάει απολύτως να διασπείρεται. Ο θερμός αέρας έχει την ικανότητα να “κρατάει” περισσότερη υγρασία με αποτέλεσμα να αποτρέπει την μετάδοση ιών που μεταφέρονται μέσω αέρα. Σε υγρές συνθήκες, ουσιαστικά, τα σταγονίδια του βήχα ή του φτερνίσματος θα προσελκύσουν περισσότερα μόρια ύδατος πάνω τους, θα γίνουν βαρύτερα και θα κατακαθίσουν γρηγορότερα στο έδαφος. Επιπρόσθετα ο Ian Lipkin, διευθυντής του κέντρου λοιμόξεων του πανεπιστημίου Columbia, υποστηρίζει πως κατά τη διάρκεια του θέρους, που η μέρα είναι μεγαλύτερη, η ακτινοβολία UV μπορεί να διασπάσει πιο εύκολα τον ιό της γρίπης, καθώς μπορεί να καταστρέψει το νουκλεικό οξύ. Σύμφωνα με τον ίδιο, δεν είναι τυχαίο το γεγονός ότι UV ακτινοβολία χρησιμοποιείται για να σκοτώσει βακτήρια και ιούς και να αποστειρώσει εξοπλισμό.

Όσον αφορά τον κορωναϊό, φαίνεται να παρουσιάζει παρόμοιο DNA κατά 90% με αυτό του ιού SARS, που είχε σημαντική διασπορά το 2002 ξεκινώντας από το Νοέμβριο διαρκώντας έως και τον Ιούλιο εκείνου του έτους. Το συγκεκριμένο γεγονός αφήνει ερωτηματικά για το αν τότε ο ιός εμφάνισε εποχικότητα ή απλά εξαλοίφθηκε λόγω εφαρμογής σωστών πρακτικών και διαδικασιών πρόληψης.

Συμπερασματικά, λοιπόν, αν και η κοινή γρίπη παρουσιάζει εποχικότητα, δεν μπορεί να ειπωθεί το ίδιο και για τον κορωναϊό για την ώρα. Θα πρέπει να περιμένουμε νεότερα από τις μελέτες που είναι σε εξέλιξη και να ελέγχουμε πολύ καλά τις πηγές από τις οποίες λαμβάνουμε τις νεότερες πληροφορίες. Επίσης, τουλάχιστον για την Ευρώπη από μετεωρολογικής άποψης, ο χειμώνας φαίνεται να παραμένει ή καλύτερα η άνοιξη φαίνεται να καθυστερεί (δείτε το αντίστοιχο άρθρο), κάτι που, αν ο κορωναϊός εμφανίζει τελικά εποχικότητα, θα δυσχερύνει την κατάστασει.