Σε μια νέα έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature Astronomy τη Δευτέρα, οι επιστήμονες περιγράφουν λεπτομερώς την ανίχνευση ενός υποατομικού σωματιδίου – γνωστού ως νετρίνο – από το Παρατηρητήριο IceCube Neutrino που βρίσκεται στην Ανταρκτική. Χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Zwicky Transient Facility στο Παρατηρητήριο Palomar της Καλιφόρνια, οι ερευνητές μπόρεσαν να εντοπίσουν την προέλευση της υποατομικής σφαίρας σε ένα συμβάν που συνέβη πριν από 700 εκατομμύρια χρόνια περίπου: την καταστροφή ενός αστεριού καθώς “τεμαχίστηκε” από μια μαύρη τρύπα.

Είναι η πρώτη φορά που ένα τέτοιο συμβάν συνδέεται με ανίχνευση νετρίνων.

Τα νετρίνα συχνά περιγράφονται ως σωματίδια “φαντάσματα” επειδή δεν έχουν ηλεκτρικό φορτίο και αποτελούνται από μικρές μάζες που εξαφανίζονται. Όπως το φως, ταξιδεύουν ουσιαστικά σε ευθεία γραμμή από τον προορισμό τους. Άλλα φορτισμένα σωματίδια βρίσκονται στο έλεος των μαγνητικών πεδίων, αλλά νετρίνα κυλούν στο σύμπαν χωρίς εμπόδια. Γνωρίζουμε ότι ρίχνουν από τον πυρήνα του ήλιου σε τεράστιες ποσότητες, και στη Γη μπορούμε να τους δημιουργήσουμε σε πυρηνικούς αντιδραστήρες και επιταχυντές σωματιδίων.

Τον Απρίλιο του 2019, το Zwicky Transient Facility εντόπισε μια έντονη λάμψη γύρω από μια μαύρη τρύπα που βρισκόταν 700 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά. Η αναλαμπή του φωτός δημιουργήθηκε όταν ένα αστέρι ταξίδεψε πολύ κοντά στη μαύρη τρύπα, η οποία είναι περίπου 30 εκατομμύρια φορές πιο ογκώδης από τον ήλιο. Η τεράστια βαρύτητα της μαύρης τρύπας τέντωσε το αστέρι και τελικά διαλύθηκε από τις ακραίες δυνάμεις. Αυτό είναι γνωστό ως “συμβάν παλιρροιακής διακοπής” ή TDE.

Το τέλος του αστεριού είναι μια λαμπρή αρχή για τους αστρονόμους. Κατάφεραν να συνδέσουν το TDE με την ανίχνευση του νετρίνου από το παρατηρητήριο IceCube. Οι ερευνητές θεωρούν ότι το TDE έριξε περίπου το ήμισυ του γκρεμισμένου αστεριού στο διάστημα, ενώ το υπόλοιπο εγκαταστάθηκε γύρω από τη μαύρη τρύπα σε έναν γιγαντιαίο “δίσκο” με ζεστή, φωτεινή σκόνη, αέριο και συντρίμμια. Οι άγριες ενέργειες γύρω από τη μαύρη τρύπα στο δίσκο οδηγούν σε εκτόξευση τεράστιων πιδάκων ύλης από το σύστημα.

Οι αστροφυσικοί θεωρούν ότι αυτό δείχνει την ύπαρξη ενός «κεντρικού κινητήρα» που λειτουργεί σαν επιταχυντής φυσικών σωματιδίων ο οποίος μπορεί να δημιουργήσει νετρίνα υψηλής ενέργειας, μερικά από τα οποία μπορεί να συγκρούονται με τη Γη.

Το νετρίνο υπερυψηλής ενέργειας, που έγινε αντιληπτό από το IceCube, «προσέκρουσε στον πάγο της Ανταρκτικής με την αξιοσημείωτη ενέργεια άνω των 100 τεραηλεκτρονιοβόλτ», δήλωσε η καθηγήτρια του γερμανικού Πανεπιστημίου του Μπόχουμ Anna Franckowiak.

Η ανακάλυψη ενός νετρίνου που προέρχεται από ένα TDE είναι μια σημαντική ανακάλυψη για τους αστρονόμους – είναι μόλις η δεύτερη φορά που ανακαλύπτεται η πηγή ενός τέτοιου νετρίνου – που ελπίζουν να κατανοήσουν το σύμπαν με νέους τρόπους.

Πηγή πληροφοριών: cnet.com .