Η κλιματική αλλαγή σιγά – σιγά αγγίζει μικρούς και μεγάλους μουσικούς σ’ ολόκληρο τον κόσμο. Μαζί μ’ εκείνους, κι όλους εμάς που αγαπάμε τον ήχο της ηλεκτρικής κιθάρας. Ο λόγος; O φράξινος (ash tree), το δέντρο από το οποίο προέρχεται το ξύλο που χρησιμοποιούν κορυφαίοι κατασκευαστές όπως οι Music Man και Fender, υπάρχει πια σε ελάχιστα μέρη, σε πολύ μικρή ποσότητα. Αυτό σημαίνει πως θα ξεκινήσουν να πειραματίζονται με νέες πρώτες ύλες. 

Σε συνδυασμό με τα έντονα αυτά καιρικά φαινόμενα, την αμερικανική ξυλεία απειλεί κι ο σμαραγδένιος ξυλέβορος, ένα έντομο που ξεκίνησε από την Ασία και έφτασε στις ΗΠΑ το 2002. Οι προσπάθειες εξόντωσής του είναι, μέχρι στιγμής, αποτυχημένες, ενώ ο πλυθισμός του στο Mississippi είναι τεράστιος. Οι εταιρείες, μάλιστα, ξεκίνησαν να κόβουν όσο περισσότερους φράξινους μπορούσαν προκειμένου να προλάβουν την παραγωγή πριν τα έντομα τους καταστρέψουν.

Η βιολόγος Jennifer Koch δήλωσε στη Scientific American πως η κίνηση αυτή είναι μεν λογική καθώς οι συνθήκες είναι ιδιαίτερες, όμως το μέλλον διαγράφεται σκοτεινό.

Ο κατασκευαστής μουσικών οργάνων Steve Martinko, μιλώντας στο Treehugger τόνισε πως το συγκεκριμένο δέντρο αποτελούσε όχι απλώς την πρώτη, αλλά τη μοναδική επιλογή τόσο του ίδιου, όσο και των συναδέλφων του. Το ξύλο του είναι ελαφρύ κι ο ήχος που παράγει, μοναδικός. Φυσικά, το κόστος του ήταν χαμηλό επειδή μέχρι πρόσφατα βρισκόταν σε αφθονία. Τώρα, τα πράγματα άλλαξαν. Θεωρεί πως μπορεί να αντικατασταθεί ίσως από μαλακό σφένδαμο που είναι εξίσου ελαφρύς, όμως ο ήχος δε θα είναι ο ίδιος. Μία άλλη εναλλακτική, θα μπορούσε να είναι η κόκκινη σκλήθρα. Είναι οικονομική κι έχει χρησιμοποιηθεί στο παρελθόν. Ταυτόχρονα, γίνονται προσπάθειες καλλιέργειας ενός νέου είδους φραξίνου με ανθεκτικότητα στον ξυλέβορο, αλλά δεν πρόκειται να ευοδώσουν σύντομα. Χρειάζεται χρόνος και πολλές δοκιμές.

Βλέπουμε πως η κλιματική αλλαγή δεν επηρεάζει μόνο τον καιρό και το περιβάλλον. Δεν είναι τόσο μακρινή, ούτε απρόσωπη. Βρίσκεται σε κάθε πλευρά της ζωής μας.