Οι  Santa Ana winds είναι  ισχυροί και εξαιρετικά ξηροί άνεμοι ο οποίοι δημιουργούνται στην κοιλάδα της Νεβάδα και επηρεάζουν σημαντικά την παράκτια Νότια Καλιφόρνια .

Οι συνθήκες που επικρατούν στην περιοχή της Σιέρα Νεβάδα και  στην νότια καλιφόρνια  είναι ευνοϊκές για την δημιουργία αυτού του ισχυρού και καταστροφικού ανέμου  ο οποίος έχει έντονη δράση την περίοδο μεταξύ του φθινοπώρου και των αρχών του χειμώνα . έχουν προκληθεί μεγάλες καταστροφές στις παράκτιες περιοχές της Καλιφόρνια κατά την διάρκεια της εισβολής  των ανέμων όπως σοβαρές ζημιές σε  κατοικίες , καταστροφές σε  καλλιεργήσιμες εκτάσεις , ζημιές στα οδικά δίκτυα αλλά και ανεξέλεγκτες πυρκαγιές από τις οποίες επίσης χάθηκαν περιουσίες ,εκτάσεις γης αλλά δυστυχώς και ανθρώπινες ζωές.

 

 

  Ποιες είναι όμως οι αιτίες  της δημιουργίας του ανέμου της Santa Ana;

Ένα από τα κύρια αίτια δημιουργίας αυτού του ανέμου είναι η επικράτηση συνθηκών υψηλής ατμοσφαιρικής πίεσης στην περιοχή της Νεβάδα, ενώ σχετικά χαμηλότερες πιέσεις παρατηρούνται στα παράκτια τμήματα της Καλιφόρνια. Οι υψηλές πιέσεις εξαναγκάζουν ψυχρότερες αέριες μάζες από τα ηπειρωτικά τμήματα της βόρειας Αμερικής να κινηθούν προς την παράκτια νότια Καλιφόρνια δημιουργώντας έτσι ένα ψυχρό μέτωπο. Στην πορεία τους αυτές οι ψυχρές αέριες μάζες αναγκάζονται να ακολουθήσουν καθοδική πορεία (λόγο της βαρύτητας), ολισθαίνοντας στις πλαγιές τις Σιέρα Νεβάδα.Έτσι, θερμαίνονται αδιαβατικά , δηλαδή η θερμοκρασία τους αυξάνεται επειδή αυξάνεται η ατμοσφαιρική πίεση καθώς κατέρχονται από ορεινές περιοχές όπου η πίεση είναι χαμηλότερη και μεταβαίνουν  σε πεδινότερες περιοχές όπου η πίεση εκεί είναι υψηλότερη . Με άλλα λόγια,  η θερμοκρασία τους δεν αυξάνεται  επειδή  έρχονται σε επαφή με θερμότερες αέριες μάζες αλλά αυξάνεται επειδή αυξάνεται η ατμοσφαιρική πίεση διότι τα δύο αυτά μεγέθη της θερμοκρασίας και της πίεσης είναι ανάλογα .

 

 

Στην συνέχεια αναγκάζονται να περάσουν μέσα από στενά περάσματα των βουνών της Καλιφόρνια, κάτι που έχει ως συνέπεια την απότομη αύξηση της ταχύτητας τους. Ουσιαστικά, συγκεκριμένος όγκος αέρα αναγκάζεται να διέλθει από στενότερες περιοχές και με αυτόν τον τρόπο δημιουργείται πιο έντονη ροή .Για παράδειγμα σκεφτείτε  το λάστιχο που ποτίζεται τον κήπο σας . Το νερό εξέρχεται από το λάστιχο με  μια συγκεκριμένη ταχύτητα ροής , εάν όμως βάλετε το δάχτυλο σας μπροστά θα δείτε ότι θα αυξηθεί η ταχύτητα ροής του νερού. Μία παρόμοια κατάσταση  συμβαίνει ουσιαστικά και με τις αέριες μάζες που περνούν από τα στενά περάσματα και έτσι ο άνεμος αναγκάζεται να αποκτήσει  απότομα μεγαλύτερη ταχύτητα .

Τέλος, οι εν λόγω αέριες μάζες καταλήγουν στις παράκτιες περιοχές της νότιας Καλιφόρνια. Όντες πλέον αρκετά ισχυροί και ξηροί οι άνεμοι, που δημιουργούνται, είναι ικανοί να προκαλέσουν μεγάλου μεγέθους καταστροφές αλλά και να δημιουργήσουν ευνοϊκές συνθήκες για μεγάλες πυρκαγιές. Είναι πολύ σημαντικό να σημειωθεί ότι έχει καταγραφεί η ακραία τιμή των 225 km/h τον Δεκέμβριο του 2011 κάτι που θα το συναντούσαμε σε έναν ισχυρό τυφώνα κατηγορίας 4 .

 

και εδώ δύο βίντεο για να πάρετε και  μια εικονική γεύση του πως είναι οι λεγόμενοι Santa ana winds :